1 Zulkiran

Gode Emner Til Essay

For rigtig mange er essayet en lidt ukendt størrelse, for hvad er et essay egentlig og er det noget alle kan læse? Svaret får du her i vores augustema, for ja - essays er for alle - og der er også et til dig!

Essayet er nemlig en helt særlig litterær genre, som alle burde stifte bekendtskab med. Det er ikke fiktion, men heller ikke faglitteratur, det er ikke en roman og heller ikke et egentligt debatindlæg, det er snarere fri, skriftlig leg - tankeeksperimenter.

Der er bestemt ikke essays lånerne efterspørger, når de mangler ferielæsning. Det skyldes måske, at essayet er en lidt glemt eller overset genre, som mange anser for at være gammeldags, støvet og svært tilgængeligt. Intet kunne dog være fjernere fra sandheden. Essayet tilbyder dog læseren en anderledes læseoplevelse end romanen, men den kan være mindst lige så berigende. Igennem århundreder er der udgivet en række fortrinlige essays, og i norden er der lige netop nu meget der tyder på, at det er ved at få en velfortjent renæssance. De seneste år er der udkommet en perlerække af  velskrevne og interessante essays om alt mellem himmel og jord. Dette ønsker Litteratursiden at følge op på og sætter derfor i august fokus på essayet. Vi vil forsøge at blive klogere på genren og især give dig lyst til at gå i gang med at læse essays.

Essaygenren blev født for mere end 400 år tilbage af den franske adelsmand og jurist Michel de Montaigne, der begyndte at skrive tekster, der i stedet for at tale ned til læserne, talte direkte til dem på fuldstændig lige fod. Montaigne causerede åbenhjertigt over alle mulige emner,  fra børneopdragelse, spisevaner, religion, venskab, krig, politik til kannibaler og transportmidler og  m.m. På grund af sin sin ligefremme og meget anderledes form blev essayet hurtigt en populær genre. Det kan varmt anbefales at læse Montaignes lærerige og tidløse essays og lade den visdom, de indeholder, synke stille og roligt ind. Timerne tilbragt med disse tekster er givet godt ud, og ved vejs ende har du endvidere fået et enestående indblik i et renæssancemenneskes verden. En fin introduktion til Montaignes essay får du også i En sommer med Montaigne af Antoine Compagnon, som anmelder Anny Skov Madsen har læst og anmeldt  hen over sommeren.

Cand. mag. i litteraturvidenskab, Felix Rothstein, har skrevet artiklen Essay: At forsøge det uforsøgte til temaet, hvor han dels giver en introduktion til genren, et historisk tilbageblik og ser på hvordan de seneste tendenser indenfor genren er. Her kan du også læse mere om Montaigne og blive klogere på hans essay og deres betydning og aktualitet.

 

En unik genre

Ordet essay kommer af det franske ord essai, der betyder at forsøge eller afprøve – og det er meget kendetegnende for genren, der som regel har et personligt udgangspunkt, indhold hentet fra virkeligheden og hverdagens oplevelser samt en søgende og åben form, der ofte inviterer til fælles undren sammen med modtageren. Essayet handler nemlig primært om at dele tanker, følelser og oplevelser. Det taler direkte til læseren uden at være belærende og uden at prøve at overbevise læseren. 

Derudover er det særlige for genren, at den favner alle emner. Der er derfor er noget for enhver smag. Essayet skildrer ofte en modsætningsfyldt verden, hvor tingene konstant er i forandring, og det er netop, hvad essayet prøver at give en smagsprøve på.

I dette tema præsenterer vi derfor et bredt udvalg af essays om et utal af emner. I forhold til hvor mange gode essays, der findes, er det naturligvis et meget selektivt udvalg, men vi har valgt at prioritere nyere danske og udenlandske udgivelser. Derudover har vi for at gøre det overskueligt valgt at lave fem supplerende lister, nemlig Klassiske essays (danske og udenlandske), Personlige essays, Rejseessays, Essays om politik og samfund samt Essays om kunst og litteratur.

På den supplerende liste med klassiske essays finder vi bl.a. Moralske tanker af Holberg. Det var Holberg der tog arven op fra Montaigne i Danmark og begyndte at skrive på denne nye måde. Han skriver bl.a.: ”Essayet tager intet for givet. Tværtimod nærer det sig af alt det, som er gådefuldt, overraskende. Af det som dementerer vor forhåndsforventning, den sikre forvisning.” Holberg prøvede med sine essay at inddrage læseren og få denne til at tænke selv, hvilket også passede med oplysningstanken, der strømmede gennem Europa i den periode. Det var et klart opgør med den herskende videnskab. Senere i slutningen af 1800-tallet er det Georg Brandes, der blev skoledannende, særligt indenfor litteraturkritikken. I Georg Brandes– den mangfoldige: en antologi finder du et udvalg af Brandes skrifter og breve. I starten af 1900-tallet blomstrede en særlig dansk sidegenre op, nemlig de danske naturessayister med bl.a. Johannes V. Jensen og senere fx Knud Sønderby og Frank Jæger. Johannes V. Jensen skabte nærmest sin egen genre, nemlig de små tekster, som han kaldte myter. Læs anmeldelsen af samlingen Myter her.

Vi er så vant til at bevæge os indenfor romanens kendte univers, at læse forskellige genrer og tale om forfattere, men vi glemmer ofte, at rigtig mange kendte romanforfattere også skriver essays. Det gælder fx Jens Christian Grøndahl, Suzanne Brøgger, Kristian Ditlev Jensen, Carsten Jensen og Klaus Rifbjerg. Skal man nævne et et lille udpluk af de udenlandske, kan det være Siri Hustved, Julian Barnes, Jonathan Franzen, Karl Ove Knausgaard, Herta Müller, Marilynne Robinson og Orhan Pamuk og Salman Rushdie.

Hvad skal jeg vælge?

Umiddelbart virker det måske en smule uoverskueligt at begynde at læse essays, for hvor i al verden skal man starte? Selv havde jeg aldrig læst essays før jeg ved et tilfælde stiftede bekendtskab med David Foster Wallaces Dette er vand, en virkelig morsom, men også tankevækkende essaysamling, som jeg varmt vil anbefale. Læs min anmeldelse af den her. Et godt bud er at gå efter interesse, er der fx et emne som du er særlig optaget af? Eller prøv at starte ud med en forfatter, hvis romaner du i forvejen kan lide og prøv så at læse nogle af forfatterens essays.

Er du fx til politik og samfundsdebat kunne et bud være Jens Christian Grøndahls nyligt udkomne bog Europas ambassade, hvor han bl.a. skriver om flygtningestrømmen mod Europa. Samme emne behandler Klaus Rothstein i Flugten til Europa: et essay om asyl og migration.

Er interessen mere rettet mod kunst og litteratur, så har vi bl.a. Horace Engdahls Cigaretten bagefter, der kredser om emnerne kultur, samfund, litteratur og livet set fra den lidt ældres synsvinkel. I Altid den samme sne og altid den samme onkel fortæller Herta Müller om sit liv som intellektuel i et diktatur, sit forhold til andre forfattere og om sproget. I At skrive beretter Marguerite Duras om det at være forfatter og især den selvpåtvungne isolation og ensomhed, som dette kan indebære.

Andre essays med fokus på egne oplevelser, livet og hverdagen ses fx hos Julian Barnes, der skriver meget personligt og rørende om kærlighed, sorg og tab i Vejen op, vejen ned eller hos Siri Hustved, der i Essays – der er den samlede udgave af En bøn for eros, At leve, At tænke, At se, ser tilbage på sin barndom i Minnesota og sit voksenliv i Brooklyn. Jonathan Frantzen, der er kendt for sine store amerikanske romaner, har i Ubekvemmelighedszonen skrevet om sin opvækst i Midtvesten og hvordan hans liv udviklede sig til han som voksen endte i New York. 

Tilbage i Danmark og Norden har vi Karl Ove Knausgård, der ikke blot har skrevet værkserien Min kamp, men også adskillige essaysamlinger. Hans seneste projekt er fire værker med årstidernes titler. Indtil nu er udkommet Om efteråret og Om vinteren, som er personlige encyklopædiske fortællinger om den nære virkelighed, skrevet af en far til sin ufødte søn.

En garvet essayist er Klaus Rifbjerg, der i Blandede bolsjer ryster posen og reflekterer over mange forskellige emner, bl.a. døden, tro, venskab, familie, film, hverdag og politik. Netop denne udgivelse giver et rigtig godt indblik i, hvor alsidig Rifbjerg er.[slettet noget]

Sidst, men ikke mindst, er der rejseessays, som der også findes et bredt udvalg af. Vi har valgt at tage Wolfgang Büschers Berlin-Moskva:en rejse til fods med på listen. Her fortæller forfatteren om sin tre måneder lange vandretur fra Berlin til Moskva uden hverken guidebøger, hjælpemidler eller på forhånd indtagede meninger. Jens Christian Grøndahl bevæger sig også rundt i forskellige genrer indenfor essayet og har skrevet Hjemme i Europa, en samling underholdende essays hvor forfatteren skriver om at være med i et fællesskab, både nationalt og internationalt, kulturelt og spirituelt, det hele skrevet en forårsmåned i Rom. Til slut skal nævnes Klaus Rothsteins Det der var: Seattle-New York. Forfatteren cyklede i 1982 cyklede sammen med sin ven fra Seattle til New York, hvor de undervejs mødte mange gæstfrie amerikanere på trods af frygten for krig, dertil kom refleksioner om der livet, venskaber og det at træffe valg.

Umiddelbart er der nok titler at gribe fat i – vi håber, at du har fået mere mod på at kaste dig over essayet – og vi vil gerne høre om dine oplevelser med det. Så kommenter gerne og del ud af lige netop dine aha-oplevelser med essays.

 

Opdateret: 15/3 2017

Skal du skrive et essay i dansk? Så er det rigtig godt at vide, hvordan du skal gribe opgaven an. Det kan nemlig godt virke svært at skrive et essay, men når du først har styr på princippperne, er det slet ikke slemt. Faktisk kan det være helt vildt sjovt og spændende at skrive et essay, fordi du får lov til at være meget personlig og dykke ned i et emne, du synes er interessant.

Hvad er et essay?

Ordet 'essay' kommer fra det latinske 'exagium', som betyder 'undersøgelse'. Og det er faktisk lige præcis, hvad et essay er. I et essay skal du nemlig undersøge, vurdere og reflektere over et emne, så din lærer kan forstå dine tanker. I et essay må du gerne diskutere forskellige synspunkter, men det er vigtigt at dit essay ikke kommer til at blive en lang diskussion. Det handler mere om selve problemstillingen, end det gør om forskellige synspunkter, så det handler om at få problemstillingen i fokus ved at belyse dem på forskellige måder.

Herunder kan du få tips til at skrive dit essay:

1. Vælg emne til dit essay

I et essay er din opgave tit, at du enten skal skrive om en tekst, du har fået udleveret eller et emne, du interesserer dig for. Udover at beskrive teksten eller emnet i et essay, skal du også skrive om din egen holdning til det - derfor er det vigtigt, at du vælger noget, du har (eller kan have) en klar mening om, og som kan ses fra flere sider. Og heldigvis lægger et essay op til, at du kan være kreativ og skrive lidt mere spændende, end du plejer.

Tip! Start med at finde temaet til dit essay, og skriv nogle gode spørgsmål ned, som du vil besvare. Hvis temaet i dit essay er teknologi, kan du for eksempel spørge, om vores tekster er blevet mere upersonlige, når vi går væk fra at skrive dem i hånden.

Læs også: Skal du skrive et essay i dansk eksamen eller op til en svær matetmatikprøve? Få de gode tips her

2. Byg dit essay op

Begynd dit essay med en konkret oplevelse - det kan være en artikel, du har læst, som handler om et samfundsmæssigt problem, eller måske en helt almindelig hverdagssituation, du selv har stået i.
Når du har beskrevet den i dit essay, kan du langsomt begynde at bevæge dig ud, hvor du sætter situationen i perspektiv, og beskriver emnet i et større omfang. Det vil sige, at du sammenligner den konkrete situation med nogle større sammenhænge, hvor det bliver lidt mere abstrakt i dit essay.

Tip! Et eksempel kan være, at du starter med at skrive om, at du bliver nødt til at aflevere dit essay i hånden, fordi din printer ikke virker (konkret situation), og at du slutter med at diskutere teknologiens fremskridt i samfundet - fra fjerpen til keyboard.

For at gøre dit essay mere overskueligt, er det en god idé at dele det op i afsnit, som du giver underoverskrifter. Det hjælper også dig selv med at holde styr på, hvor du er nået til i dit essay

3. Diskutér i dit essay

Fortæl om din egen holdning til det problem, du er kommet frem til i dit essay. Kom gerne med et eller flere eksempler, der forklarer, hvad du mener, så det bliver tydeligt for læseren, hvad din mening er. Men glem ikke, at du også skal se sagen fra andre sider. Så selv om du har skrevet din klare holdning, skal du også komme ind på, hvad andre, der er uenige med dig, synes. Hold de to synspunkter op mod hinanden, og diskutér lidt med dig selv. "På den ene side … På den anden side …". Husk hele tiden, at det handler om at belyse emnet fra forskellige synspunkter - det handler ikke så meget om diskussionen i sig selv.

Tip! Husk at lægge vægt på din personlige holdning i et essay. Du skal vise, at du interesserer dig for emnet, og det er vigtigt for dig at få din mening frem. Ellers kan det blive svært for læseren at tro på det, du skriver i dit essay.
I vores eksempel vil du altså diskutere fordele og ulemper ved, at vi er gået fra at skrive med fjerpenne til at sende e-mails.

Test dig selv: Hvad skal du efter 9. klasse?

4. Slut dit essay af

Det er okay, at du kommer med små sidebemærkninger, da et essay lægger op til, at du giver tankerne frit løb. Men husk at holde den røde tråd, så det hele giver mening, og du ikke ender på et sidespor.

Når du er nået til afslutningen på dit essay, skal du nemlig samle trådene. Mange andre opgaver ville slutte med en konklusion, men det gør et essay ikke. Der er jo typisk ikke noget endegyldigt svar på den problemstilling, du har reflekteret over i dit essay. Lav i stedet en afslutning, hvor du samler op på de spørgsmål, du har stillet i dit essay, eller gætter på, hvordan fremtiden kommer til at se ud i forhold til dit emne.

Leave a Comment

(0 Comments)

Your email address will not be published. Required fields are marked *